Bilionário é convidado para ser paraninfo e quita dívida estudantil de 400 alunos

Fortuna de Robert F. Smith chega a $5 bilhões; ele vai quitar $40 milhões em dívidas de estudantes da Universidade de Morehouse, Atlanta

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Robert F. Smith promete doação de $40 milhões para pagar dívidas estudantis — Foto ReproduçãoTwitter
Robert F. Smith promete doação de $40 milhões para pagar dívidas estudantis — Foto ReproduçãoTwitter

O bilionário Robert F. Smith foi convidado para ser paraninfo da formatura de estudantes da Universidade de Morehouse, em Atlanta, e anunciou que vai pagar todas as dívidas estudantis que os formandos contraíram para poder estudar.

Smith tem uma fortuna estimada em $5 bilhões e comprometeu-se no domingo (19) a quitar cerca de $ 40 milhões em dívidas dos alunos. Smith foi ovacionado pelos mais de 400 estudantes e seus familiares.

Nos Estados Unidos, cujo sistema universitário é predominantemente privado, é comum que os estudantes contraiam grandes empréstimos para pagar as taxas acadêmicas. Muitos demoram vários anos após a conclusão do curso para quitar a dívida.

Este ano, Smith já havia anunciado a doação de $1,5 milhão para a instituição, mas o que aconteceu no domingo (19) foi uma surpresa até mesmo para a Morehouse, segundo o “Atlanta Journal-Constitution”.

Um porta-voz da Morehouse disse se tratar da maior doação na história da universidade, que tem em sua grande maioria estudantes negros. Entre seus ex-alunos estão o líder dos direitos civis Martin Luther King Jr., o cineasta Spike Lee e o ator Samuel L. Jackson.

O estudante de Negócios Elijah Dormeus contou ao jornal local que sua dívida chega a $90 mil. Sua mãe, Andrea Dormeus, é motorista de um ônibus escolar no bairro do Harlem, em Nova York.

Graduado nas universidades de Cornell e Columbia, Smith fundou o Vista Equity Partners em 2000 e, em 2015, já havia se tornado o afro-americano mais rico do país, segundo a revista Forbes. Outra celebridade também doadora da Morehouse é a apresentadora de televisão Oprah Winfrey.

Nos últimos anos, os custos crescentes da educação universitária fizeram da dívida estudantil um problema nacional, abordado por muitos dos pré-candidatos democratas à eleição presidencial de 2020. (Com informações da France Presse)