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Navios de guerra russos chegam às águas de Cuba antes de exercícios militares no Caribe

A Baía de Havana está a apenas 229 milhas (370 km) da Flórida, destacando a proximidade do evento das fronteiras dos EUA

Rússia faz treinamento militar em Cuba. Foto: Miami Herald

Uma frota de navios de guerra russos chegou às águas cubanas na quarta-feira (12), antes dos exercícios militares planejados no Caribe, em um movimento que alguns interpretam como uma demonstração de força em meio ao aumento das tensões devido ao apoio ocidental à Ucrânia.

Três navios cruzaram lentamente a entrada da Baía de Havana, acompanhados por pequenos barcos que os guiaram pelo canal estreito. A fragata capitânia, adornada com as bandeiras russa e cubana, foi recebida com uma saudação de 21 tiros de canhão. Marinheiros em uniforme de gala se posicionaram em formação militar enquanto se aproximavam da ilha. Um submarino nuclear também é esperado. A Baía de Havana está a apenas 229 milhas (370 km) da Flórida, destacando a proximidade do evento das fronteiras dos EUA.

O exército americano prevê que os exercícios envolverão alguns navios russos e embarcações de apoio, que também podem fazer escalas na Venezuela. A Rússia é aliada de longa data da Venezuela e de Cuba, e seus navios de guerra e aeronaves periodicamente fazem incursões no Caribe. Mas essa missão ocorre menos de duas semanas depois que o presidente Joe Biden autorizou a Ucrânia a usar armas fornecidas pelos EUA para atacar dentro da Rússia, a fim de proteger Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia, o que levou o presidente Vladimir Putin a sugerir que seu exército poderia responder com “medidas assimétricas” em outras partes do mundo.

“Acima de tudo, os navios de guerra são um lembrete para Washington de como é desagradável quando um adversário interfere em sua vizinhança”, disse Benjamin Gedan, diretor do Programa América Latina do think tank Wilson Center, com sede em Washington, referindo-se ao envolvimento ocidental na guerra da Rússia na Ucrânia. “Também lembra aos amigos da Rússia na região, incluindo os antagonistas dos EUA, Cuba e Venezuela, que Moscou está ao lado deles.”

Embora a frota inclua um submarino nuclear, um alto funcionário do governo dos EUA disse à Associated Press que a comunidade de inteligência determinou que nenhum navio está transportando armas nucleares. O funcionário, que falou sob condição de anonimato para fornecer detalhes que não haviam sido anunciados publicamente, disse que os desdobramentos da Rússia “não representam uma ameaça direta aos Estados Unidos.”

Oficiais dos EUA disseram na semana passada que os navios russos devem permanecer na região durante todo o verão. Navios russos ocasionalmente atracaram em Havana desde 2008, quando um grupo de embarcações russas entrou nas águas cubanas em uma visita descrita pela mídia estatal como a primeira desse tipo em quase duas décadas. Em 2015, um navio de reconhecimento e comunicações chegou de surpresa a Havana um dia antes do início das discussões entre autoridades dos EUA e Cuba sobre a reabertura das relações diplomáticas.

Um porta-voz do Departamento de Estado disse à AP que as escalas da Rússia em Cuba são “visitas navais de rotina,” enquanto reconheceu que os exercícios militares “aumentaram devido ao apoio dos EUA à Ucrânia e à atividade de exercícios em apoio aos nossos aliados da OTAN.”

Na quarta-feira, o ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergey Lavrov, recebeu seu homólogo cubano, Bruno Rodríguez, para conversas em Moscou. Falando aos repórteres após as negociações, Lavrov agradeceu às autoridades cubanas por sua posição sobre a Ucrânia.

“Desde o início, Havana deu uma avaliação do que estava acontecendo, destacando as razões absolutamente corretas e verdadeiras do que estava se desenrolando (na Ucrânia), e do que estava sendo preparado pelo Ocidente há muitos anos,” disse Lavrov.

A doutrina militar e de defesa russa considera a América Latina e o Caribe em uma posição importante, com a esfera vista como sob a influência dos EUA agindo como um contrapeso às atividades de Washington na Europa, disse Ryan Berg, diretor do Programa das Américas do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais, com sede em Washington.

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