Por que a inflação está atingindo as famílias americanas como nunca antes

Os preços de serviços públicos, gasolina e mantimentos subiram em níveis de dois dígitos durante toda a primavera e provavelmente estão prestes a piorar

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Consumidora abastece seu carro a $7.19 o galão de gasolina regular em um posto de combustível na Califórnia (Foto: David Paul Morris/Bloomberg)
Consumidora abastece seu carro a $7.19 o galão de gasolina regular em um posto de combustível na Califórnia (Foto: David Paul Morris/Bloomberg)

Os economistas gostam de retirar alimentos e energia de seus cálculos de inflação. Eles são muito voláteis para serem significativos, dizem eles. Mas para os americanos comuns que lidam com preços explosivos, esses itens são praticamente tudo com o que eles se importam no momento.

Por dois meses consecutivos, as despesas primárias do consumidor – combustível, energia e alimentos de mercearia – aumentaram a taxas anuais de dois dígitos pela primeira vez desde 1981. E os dados divulgados na sexta-feira (10) provavelmente mostrarão um aumento adicional nesses áreas inevitáveis ​​de gastos. O governo Biden pode querer chamar a atenção para a taxa de desemprego ultrabaixa para promover uma forte recuperação econômica, mas é a inflação nas despesas diárias que se tornou o tema das conversas nas mesas das cozinhas em todo o país.

“Você normalmente não veria essas duas coisas acontecendo ao mesmo tempo”, disse Omair Sharif, fundador da Inflation Insights LLC, referindo-se ao aumento dos preços de energia e alimentos. No passado, qualquer trecho de inflação alta em uma única categoria provavelmente seria isolado e passaria em alguns meses, disse ele. “E agora, nada é bem-comportado.”

Alguns economistas previam que março seria o “pico” da inflação nos EUA neste ciclo, já que os aumentos anuais de preços de itens de consumo discricionários, como móveis, vestuário e eletrodomésticos, começaram a sair da fervura. Mas essa não é a realidade que os americanos estão vivendo no dia-a-dia, com os preços da gasolina em torno de $5 por galão e os preços dos supermercados subindo no ritmo mais rápido em mais de quatro décadas.

Prevê-se que o relatório do índice de preços ao consumidor desta semana mostre a inflação anual subindo a um ritmo de 8.2% em maio, uma desaceleração muito leve em relação ao mês anterior, mas ainda mais de quatro vezes os níveis experimentados antes da pandemia. A inflação “núcleo”, que exclui as categorias tradicionalmente voláteis de alimentos e energia, deve desacelerar um pouco mais. Mas comida, energia e combustível poderiam muito bem ir na outra direção.