Ian derruba ponte que liga Sanibel ao continente

Sudoeste da Flórida foi a região mais atingida pela passagem do furacão Ian

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Ainda é cedo para calcular o prejuízo e as mortes no estado causadas pela passagem do furacão Ian, mas a previsão é que ultrapasse os $4 bilhões (Foto: wtsp.com)
No sudeste da Flórida, ao menos 621 mil casas e empresas estão sem energia (Foto: wtsp.com)

Enquanto Ian continuava sua jornada destruidora pela Flórida, mais de um milhão de famílias em todo o estado acordaram na quinta-feira (29) sem eletricidade, enquanto moradores e equipes de emergência ao longo da costa do golfo começaram a avaliar os prédios derrubados, ruas inundadas e infraestrutura danificada.

No sudoeste da Flórida, onde o furacão Ian castigou o continente como uma das tempestades mais poderosas que já atingiu os Estados Unidos, as cenas de devastação foram chocantes. Embora seja provável que haja mortes em toda a Flórida – pelo menos um homem foi morto em Deltona – o número não estava claro na manhã de quinta-feira.

Um pedaço do acesso à Ilha Sanibel, uma idílica ilha, foi completamente interrompido, impossibilitando a passagem pela água. Exatamente quantas pessoas, se houver, permaneceram presas na ilha não está clara. A estrada continental que levava ao acesso estava dobrada como uma sanfona.

Em Cape Coral, que foi duramente atingida, equipes de emergência tentavam limpar as estradas na manhã de quinta-feira, quando os danos nos oleodutos forçaram a cidade a fechar seu sistema de água. As autoridades pediram aos moradores que fervam água e bebam água engarrafada.

No centro de Fort Myers, os barcos que estavam ancorados no rio estavam amontoados no estacionamento do Joe’s Crab Shack, com seus cascos danificados.

O gerente do condado de Lee, Roger Desjarlais, na quarta-feira (28), previu que haveria mortes. “Estou triste em dizer que, embora não saibamos a extensão total dos danos no condado de Lee agora, estamos começando a ter a sensação de que nossa comunidade foi, em alguns aspectos, dizimada”, disse Desjarlais, segundo para o Ft. Myers News-Press.

Ao sul, em Marco Island, outro local de férias popular, a polícia informou na quinta-feira que a maioria das estradas não estava mais inundada, mas as estradas estavam bloqueadas por carros abandonados. “As equipes estão tentando removê-los”, escreveu a polícia em um post no Instagram. “O Departamento de Obras Públicas trabalhou noite adentro retirando árvores das estradas. Utilitários ainda estão fora. A cobertura do telefone celular é intermitente.”

Tempestade de categoria 4, o furacão Ian atingiu a terra na tarde de quarta-feira em Cape Cayo, uma pequena ilha ao norte de Captiva, depois novamente ao norte de Punta Gorda, no continente. Com ventos de 155 milhas por hora – quase uma Categoria 5 – a tempestade atingiu o sudoeste da Flórida, arrancando prédios de suas fundações, submergindo ruas e arrancando barcos de seus pântanos. A tempestade também deu um duro golpe na rede elétrica da Flórida.

O CEO da Florida Power & Light disse na quarta-feira que algumas seções teriam de ser completamente reconstruídas, davido aos danos causados ​​pelo vento e pela água. Em um ponto na quarta-feira, mais de dois milhões de clientes estavam sem eletricidade; na manhã de quinta-feira, a partir das 7: a.m., a empresa estava relatando quase 1.2 milhão de clientes sem energia.

Ian, na manhã de quinta-feira, enfraqueceu para tempestade tropical, mas mesmo assim atingiu partes da região central da Flórida com ventos próximos a 65 milhas por hora e chuvas torrenciais.

Em Apopka, cerca de 20 milhas a noroeste de Orlando, uma árvore arrancada caiu sobre a casa de uma família, fazendo com que a chuva penetrasse no teto rachado. Um repórter de televisão do WESH-2 resgatou uma mulher cujo carro ficou preso nas águas da enchente em Orlando. Um lago local de Orlando transbordou na quinta-feira, submergindo calçadas e ruas.

No condado de Volusia, entre Orlando e a costa leste, o gabinete do xerife informou que o homem morreu depois de ser descoberto em um canal – ele se aventurou durante a tempestade para drenar sua piscina.

Ian foi responsável pela destruição no momento em que a Flórida já estava lutando com um mercado de seguros residenciais há muito tempo vacilante. Em um estado onde os custos para os proprietários dispararam e 14 empresas pararam de subscrever novas apólices nos últimos anos, a seguradora de último recurso apoiada pelo estado já apresentou uma estimativa inicial de pelo menos 225 mil sinistros e $3.8 bilhões de prejuízo em razão dos danos provocados pela passagem do furacão Ian.

Furacão Ian castiga o centro norte da Flórida (Imagens: NOAA)