Endeavour chega à Estação Espacial

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Ônibus espacial levou astronautas ‘obreiros’

O ônibus espacial Endeavour atracou na Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês), em uma missão para fazer melhorias na estação, como a instalação de novos banheiro e cozinha. O comandante do ônibus espacial Chris Ferguson acoplou a nave no módulo Harmony da estação e, pouco depois, os astronautas flutuaram sem gravidade por um túnel e receberam as boas-vindas dos colegas que já estavam na estação. “Entendemos que essa casa precisa de uma grande reforma e vocês são a tripulação para fazer isso”, disse o comandante da estação Mike Fincke.

Os astronautas transformarão a estação em uma casa orbital de cinco dormitórios, dois banheiros e uma cozinha dupla. O objetivo é permitir que a estação possa acomodar seis astronautas, o dobro da capacidade atual. A missão deverá estar concluída a tempo da comemoração dos dez anos do início da construção, em 20 de novembro de 1998, segundo fontes da Nasa. Naquele ano, a ISS ainda era um pequeno módulo que flutuava na atmosfera muito distante do que os 16 países idealizaram para o complexo, cuja conclusão estava prevista para 2006. Naquela época, a ISS já deveria ser um complexo do tamanho de campo de futebol, observável a olho nu da Terra numa noite de céu claro. O projeto, concebido a um custo de US$ 100 milhões, não está concluído, mas se aproxima, pouco a pouco, do que foi imaginado por seus criadores.