Flórida acelera produção de alface para alimentar peixes-boi famintos

Estado têm disponibilizado até 20 mil quilos semanais da verdura na tentativa de evitar que mais animais morram por causa da escassez de ervas-marinhas

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Um único peixe-boi adulto pode comer até 100 quilos de alface em um único dia (foto: FWCC)

Agentes da Florida Fish and Wildlife Comission (FWCC) têm transportado semanalmente cerca de 20 mil quilos de alface cultivada no estado para alimentar os peixes-boi que estão morrendo de fome no Indian River Lagoon (FL). Sarah Barrett, colaboradora do FWCC, falou que desde o início de janeiro o custo da produção da verdura para saciar os mamíferos atingiu $18 mil. Um único peixe-boi adulto pode comer até 100 quilos de alface em um único dia. Vegetarianos, esses animais se alimentam de ervas marinhas que estão desaparecendo em alguns rios do estado devido à poluição, e ao aumento de algas tóxicas.Os índices mais recentes sobre a mortalidade dos peixes-boi no Sunshine State indicaram 97 óbitos entre os dias 1 e 28 de janeiro deste ano. Bem acima da média registrada no mesmo período antes do ano passado. A proposta de alimentá-los com alface não é exatamente uma solução de longo prazo. Em última análise, especialistas avaliam que o estado precisa reduzir a quantidade de poluição que flui para suas águas costeiras. “O que é tão frustrante é que muitas mortes de peixes-boi poderiam ter sido evitadas completamente”, disse Barret.