Galopando na Flórida

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Hialeah Park, o próximo cassino

Eduardo Garcia

Um dos mais belos hipódromos do mundo vai voltar a seus dias de glória. A Suprema Corte da Flórida deu parecer favorável para que o Hialeah Park possa abrir um cassino, a exemplo de outros lugares de corrida, tanto de cavalos como de cachorros, uma vez que algumas entidades moveram uma demanda na frustrada tentativa de impedir os direitos legais de Hialeah para a instalação das máquinas.

John Brunetti, o dono do hipódromo, planeja colocar 900 máquinas de jogo e 30 mesas de pôquer no início do próximo ano em lugar bem próximo dos camarotes das arquibancadas. Isso será apenas o começo de um gigantesco complexo de entretenimento, cujo projeto será desenhado para complementar a famosa arquitetura renascentista do local. Entre outros benefícios como o incentivo ao turismo, isso representa muito mais do que uma simples abertura de novos locais de trabalho.

Depois de oito anos fechado, Hialeah Park reabriu seus portões em 2009 para corridas de cavalos Quarto de Milha, menos tradicionais e glamurosos do que seus primos Puro-Sangue Inglês, que correram ali desde 1925 e atraíram a atenção do mundo. Celebridades como o grande estadista Winston Churchill, o campeão Joe DiMaggio (primeiro marido de Marilyn Monroe), presidentes e muitos outros frequentaram suas elegantes arquibancadas. É intenção de Brunetti retornar ao Puro-Sangue Inglês, o que pode acontecer a partir de 2014, dependendo de um acordo com os hipódromos de Calder Race e Gulf Stream.

Hialeah Park Race Track é uma das mais antigas opções de lazer no sul da Flórida e foi construído em 1921 pelo famoso pioneiro da aviação Glenn Curtiss e seu parceiro James Bright. A primeira corrida aconteceu em 25 de janeiro de 1925. A instalação foi severamente danificada por um furacão em 1926 e em 1930 foi vendida para Joseph Widener e Edward Bradley.

Widener contratou o arquiteto Lester Geisler para projetar uma arquibancada completamente nova no estilo renascentista junto com jardins paisagísticos, de flora e fauna nativa e um lago no peão do prado que Widener encheu de flamingos e até hoje são parte do espetáculo quando diariamente às 3 horas da tarde levantam vôo todos juntos orientados por um comando invisível e silencioso. O parque se tornou tão famoso pelos flamingos que foi designado oficialmente um santuário para o flamingo americano pela Sociedade Audubon.

Hialeah Racetrack Park foi listado no Registro Nacional de Locais Históricos em 02 de março de 1979. Em 12 de janeiro de 1988, a propriedade foi determinada elegível para designação como Patrimônio Histórico Nacional pelo Secretário do Interior.

Hialeah Park no cinema

O filme de corridas de cavalos ‘Let It Ride’, com Richard Dreyfuss, Garr Terri, e Jennifer Tilly, teve a maioria de seu filme rodado em Hialeah Park, em 1987. Link:www.youtube.com/watch?v=YUuFVVG0q-4&feature=results_main&playnext=1&list=PLF09FCA666EBFD96A
‘O Campeão’ (1979), com Jon Voight, Faye Dunaway e Ricky Schroder filmou muitas cenas no hipódromo de Hialeah. Link: www.youtube.com/watch?v=Z20kdyn0VUI&feature=related


Eduardo Garcia, jornalista com passagem por diversos veículos de comunicação no Brasil, especializado em cavalos de todas as raças e esportes. Cavaleiro da Federação Paulista de Hipismo por mais de 25 anos.