Júri da Geórgia concede $1.7 bilhão em caso de acidente com caminhonete Ford F-250

Veredicto alcança uma quantia muito alta e os advogados da Ford já informaram que apelarão da decisão

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A alegação da família de Melvin e Voncile Hill, mortos em 2014, é de que o teto da F-250 é muito frágil (Foto: ford.com)
A alegação da família de Melvin e Voncile Hill, mortos em 2014, é de que o teto da F-250 é muito frágil (Foto: ford.com)

Um júri da Geórgia retornou um veredicto de $1.7 bilhão contra a Ford Motor Co. envolvendo um acidente de caminhonete que custou a vida de um casal da Geórgia, confirmaram seus advogados.

A Ford Motor Co. planeja apelar do veredicto, disse um representante da empresa no domingo (21).

Jurados no condado de Gwinnett, a nordeste de Atlanta, retornaram o veredicto no final da semana passada no processo civil de anos envolvendo o que os advogados dos queixosos chamaram de tetos perigosamente defeituosos em picapes Ford, disse o advogado James Butler Jr.

Melvin e Voncile Hill foram mortos em abril de 2014 no capotamento de seu Ford F-250 2002. Seus filhos Kim e Adam Hill foram os demandantes no caso de homicídio culposo.

“Enquanto nossas condolências vão para a família Hill, não acreditamos que o veredicto seja apoiado pelas evidências e planejamos apelar”, disse Ford em comunicado à Associated Press no domingo.

Força do teto da F-250

Butler disse ter ficado chocado com as evidências do caso.

“Eu costumava comprar caminhões da Ford”, disse Butler no domingo. “Pensei que ninguém venderia uma caminhonete com teto tão fraco. A maldita coisa é inútil em um acidente. Você pode muito bem dirigir um conversível.”

Nas alegações finais, os advogados contratados pela empresa defenderam as ações da Ford e de seus engenheiros.

A montadora sediada em Michigan rebateu as acusações “de que a Ford e seus engenheiros agiram deliberadamente e de forma desenfreada, com uma indiferença consciente pela segurança das pessoas que andam em seus carros quando tomaram essas decisões sobre a resistência do teto”, disse o advogado de defesa William Withrow Jr. em suas alegações finais, de acordo com uma transcrição do tribunal.

A alegação de que a Ford foi irresponsável e deliberadamente tomou decisões que colocam os clientes em risco “simplesmente não é o caso”, disse outro advogado de defesa, Paul Malek, no mesmo argumento final.

Os advogados dos queixosos apresentaram evidências de quase 80 capotamentos semelhantes que envolveram tetos de caminhonetes esmagados que feriram ou mataram motoristas, disse o escritório de advocacia de Butler, Butler Prather LLP, em comunicado.

“Mais mortes e ferimentos graves são certos porque milhões dessas caminhonetes estão na estrada”, disse o co-advogado de Butler, Gerald Davidson, no comunicado.

“Um prêmio de danos punitivos para, felizmente, alertar as pessoas que viajam nas caminhonetes vendidas pela Ford foi a razão pela qual a família Hill insistiu em um veredicto”, disse Butler.