Time de beisebol da Flórida faz parceria com o Brasil

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Tampa Bay Rays vai construir centro de treinamento em São Paulo e contrata jogador brasileiro

O Tampa Bay Rays, equipe vicecampeã da World Series da MLB (a liga norte-americana de beisebol) na temporada 2008, anunciou que construirá um centro de treinamento em Marília, cidade localizada a 370 quilômetros da capital paulista. O projeto, que será realizado em parceria com a prefeitura local e o Ministério do Esporte, está previsto para ser colocado em prática em 2010. O centro de treinamento terá dois estádios completos para jogos, dois campos para partidas de equipes das categorias de base e alojamento para 40 pessoas.

A proposta do Tampa Bay Rays é desenvolver o beisebol no Brasil e revelar novos talentos. Garotos de sete a 14 anos serão introduzidos à modalidade, pouco popular no Brasil, e um dos principais esportes nos Estados Unidos. A ligação entre o Rays e o Brasil será ainda mais profunda: o clube da Flórida contratou o paranaense Leonardo Afonso Reginatto, o primeiro brasileiro com possibilidade de jogar na liga de beisebol mais importante do mundo. Ele foi selecionado em um teste realizado pela franquia,em Marília, quando 18 atletas participaram da seleção. O jovem, de 18 anos, porém, não irá direto para os Estados Unidos para disputar a Major League Baseball. Antes, ele disputará o campeonato local por uma filial do Rays. “Ele tem boas possibilidades de chegar à MLB, mas precisa de tempo para se desenvolver”, acredita um dos consultores do Tampa Bay, Andres Reiner.