Novo tipo de bactéria assusta cientistas

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Especialistas falam até em “praga do século 21”

Uma bactéria que pode causar graves distúrbios cardíacos em seres humanos está sendo propagada por pulgas que atacam ratos, despertando temores de que essa infecção possa se tornar um grande problema neste século, de acordo com pesquisa da Universidade Nacional Chung Hsing, em Taiwan. Os ratos marrons são os maiores e mais comuns da espécie na Europa, e agora podem ser portadores da bactéria, segundo os cientistas.

Desde meados da década de 90, mais de 20 espécies da bactéria bartonella foram descobertas, e elas podem causar uma gama de males em seres humanos em todo o mundo, que vão de problemas cardíacos a infecções no baço e no sistema nervoso. “Uma nova espécie chamada bartonella rochalimae foi descoberta recentemente em um paciente com o baço dilatado que tinha viajado para a América do Sul”, disse Chao-Chin Chang, da Universidade de Taiwan, que decidiu “investigar o caso para entender se roedores que vivem perto do meio ambiente humano podem transportar esta bactéria”.

Os cientistas descobriram que os roedores transportam várias espécies de bartonella, como b. elizabethae, que pode causar endocardite (infecção de uma parte do revestimento interior do coração), e b. grahamii, que pode causar neurorretinite (inflamação do nervo óptico e da retina) nos seres humanos. Apesar de não saber exatamente qual é a principal rota de transmissão, os cientistas dizem acreditar que estas infecções provavelmente estão sendo transmitidas por pulgas.