Desmantelado esquema de fraudes de casamentos na Califórnia

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Esquema visava legalizar estrangeiros através de casamentos com cidadãos americanos e cobrava US$ 10 mil

Um investigador federal em Sacramento acusou 14 pessoas de acertar casamentos falsos para imigrantes da Rússia, Ucrânia e outros países do leste europeu com o objetivo de ajudá-los a permanecer nos Estados Unidos.

A acusação se materializou depois que o homem apontado como o líder, Sergey Potepalov, foi preso em sua casa em um subúrbio de Sacramento. Ele e outros “criaram um negócio do casamento fraudulento” desde 2002, ao acertar pelo menos nove casamentos para ludibriar as leis de imigração. Tentaram arranjar pelos menos 39 casamentos, embora nem todos fossem incluídos na acusação, disse Dan Lane, agente especial assistente encarregado do escritório de investigações do Departamento de Segurança Nacional em Sacramento.

“Não estamos falando de pessoas oprimidas que estão procurando uma maneira de alcançar uma vida melhor. Estamos falando de gente obtendo lucros, aproveitando-se do nosso generoso sistema de imigração criado para ajudar as pessoas que possuem razões humanitárias para vir aqui” , disse Lane.

Estrangeiros pagaram até 10.000 dólares a Potepalov e a um sócio, Keith O’Neil, de 44 anos, de Sacramento, para ajustar os casamentos. Os cidadãos americanos que aceitaram os casamentos receberam até 5.000 dólares.

O’Neil e Potepalov começaram a operar seu negócio depois de se conhecerem em um bar de Sacramento, disse o vice-fiscal Daniel McConkie, que efetuou a acusação. O’Neil se casou duas vezes como parte da tramoia, segundo os documentos judiciais: com uma mulher da Rússia em 2002 e com uma mulher da Romênia em 2007. No meio tempo tentaram ajustar outros quatro vistos de compromisso durante outras três viagens de Potepalov a Moscou. As quatro petições foram negadas.

O investigador emitiu a acusação em 14 de julho, mas os cargos não foram anunciados antes para dar tempo às autoridades federais para deter as figuras importantes. Onze dos 14 indiciados estão detidos sob custódia e estão procurando os outros.

Os acusados incluem oito cidadãos americanos e seis estrangeiros na Califórnia, Flórida e Massachusetts. Os 14 foram acusados de conspirar para cometer fraude matrimonial, fazer declarações falsas e induzir um estrangeiro a permanecer nos Estados Unidos. Eles podem ser condenados a penas máximas de até 10 anos em um presídio federal.

Os fiscais disseram que os participantes se casariam em Sacramento, Reno, Nevada, ou no leste da Europa, depois tiravam fotos do casamento, montavam apartamentos para dar a aparência de legitimidade, e ensaiavam suas histórias para os oficiais de imigração.